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ミキモトパールについて

自然の神秘を解き明かす

天然真珠は、偶然のきっかけで貝から生み出される希少な宝石。
その気品ある美しさは古来から人々を魅了して来ましたが、長い間人の手では創り出せないとされてきました。
しかし1893年、ミキモトの創業者 御木本幸吉が人々の夢を叶え、世界で初めて真珠を創り出したのです。以来ミキモトは養殖真珠のオリジネーターとして、その誇りとともに最高の美意識を持って真珠を育み続けています。

オリジネーターとしての誇り、ミキモトのパール

真珠の美しさを決定づけるのは、色、形はもちろん、表面のなめらかさ、光沢、そして真珠の神秘性である“マキ(巻き)”と呼ばれる真珠層の厚みです。パールのクオリティはこれらの要素が重なって決まります。
ミキモトには、これらを見極めるために積み重ねてきた、独自の評価基準があります。世界に誇れるこの基準に照らし、厳格に選び抜かれた最高級品質のアコヤ真珠だけが「ミキモトパール」となるのです。

さらに、ひとつとして同じものが存在しない繊細な個性を見極め、隣り合う真珠が一つの輝きを放つよう、同じ色、同じ光沢のものを並べていく「マッチング」では入念な作業が繰り返されます。中でもパールネックレスの真珠の並びは「連相(れんそう)」と呼ばれ、ミキモトでは特に重視しています。気品ある輝きを醸し出す「ミキモトパール」は、オリジネーターとしての誇りの象徴なのです。

真珠の種類

世界の海や湖で生まれる美しい真珠の数々。真珠が放つ気品あふれる光沢と神秘的な色は、育まれる母貝によって異なり、さまざまな表情を見せます。貝が持つ色調だけでなく、貝の育った環境によって真珠一粒一粒に優美な個性が宿るのです。ミキモトは真珠自身が持つ美しさを存分に生かし、上質なパールジュエリーを生み出しています。

アコヤ真珠

主に日本で養殖されているに生息する「アコヤ貝」から採れる真珠。その淡いピンクを感じさせる微妙な色合いと、気品を感じさせる美しい光沢が魅力で、最もポピュラーな真珠です。真珠の大きさは直径5〜7ミリが中心で、9ミリを超える大きさのものは希少と言えるでしょう。

黒蝶真珠

主にタヒチ近海で養殖される「黒蝶貝」から採れる真珠で、渋い輝きを放つシルバー系から黒色まで、さまざまな色があります。特に、光沢が良く、ピーコックカラーと呼ばれるグリーンブラックのものは、価値が高いとされています。

白蝶真珠

オーストラリア、インドネシア、フィリピン近海で養殖される「白蝶貝」から採れる真珠です。主に直径10ミリを超える大粒の真珠で、真円はもちろん、ドロップ型などの美しい形もあります。

白蝶真珠(ゴールデン)

白蝶真珠には、白のほかに黄金色に輝く華やかな色のゴールデンパールもあります。

コンクパール

カリブ海やメキシコ湾一帯に生息するピンク貝という巻き貝から採れる天然真珠。真珠表面に現れる独特の火炎模様が特徴です。

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真珠が出来るまで

真珠養殖は、まず健康な貝を育てることから始まります。気候や自然環境に影響を受けやすいデリケートな稚貝を、水質の良い海域で育てます。これを母貝と呼び、真珠養殖に使用します。

真珠養殖において、核入れが最も大切な瞬間です。主にミシシッピ河流域などに生息する淡水産二枚貝の貝穀を加工した「核」と、数ミリ角に切った「外套膜」の一片を貝の体内に移植します。核入れの手際の良さと正確さが、その後の真珠形成に大きく影響を与えます。

核入れを終えた貝は、波の穏やかな湾内に戻し、健康を見守りながら養生させます。その後、餌となるプランクトンが豊富な沖に移して本格的な養殖期間に入ります。同時に、フジツボ等を取り除く貝掃除、台風や赤潮への対策、海の環境の監視など、貝にとって最良の環境をつくることに全力を注ぎます。

寒さの厳しい時期、人の手で貝から真珠を取り出す浜揚げ(はまあげ)が行われ、美しい光沢を放つ真珠が誕生します。採取した真珠すべてが宝飾品になるわけではなく、厳しい選別を経てジュエリーとなるのです。